《俄罗斯方块》大电影3月上映Apple TV,改编自Henk

楚辞的虎牙

1年前

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人类游戏史上影响力最大的游戏之一《俄罗斯方块》马上要拍成电影了?昨日,苹果旗下的流媒体服务Apple TV发布了一段预告片,为最新电影《俄罗斯方块》揭幕。该片预计将在2023年3月在SXSW电影节首映,并于3月31日登陆Apple TV服务。	
在官方网站上,苹果为《俄罗斯方块》电影加上了如下的介绍:“《俄罗斯方块》大电影讲述了这部世界知名的游戏作品如何到达全球狂热玩家的手中。Henk Rogers在1988年发现了《俄罗斯方块》这款游戏,并冒着重重危险飞往苏联,与游戏的原创作者阿列克谢·帕基特诺夫联手将这部作品呈现给全球玩家。”	
	
 	
	
如同现代的超休闲游戏一般,《俄罗斯方块》之所以能在80年代名满天下,席卷各大年龄段的玩家,凭借的正是其简洁明快的玩法:无论玩家是否拥有游戏经验,任何人只消看上一眼就能理解其规则,并连续沉迷上几个小时。而少有人知的是,这部作品的幕后故事与作品的简洁的基调则恰恰相反:围绕《俄罗斯方块》,分属冷战铁幕两端的多个利益相关方,打了一场旷日持久的版权官司,其错综复杂放眼商业史都可属罕见。	
《俄罗斯方块》之所以能够以如今的形态进入商业社会,完全得益于这场官司的圆满解决。而在这场官司之中,担任最重要“破局者”的角色便是被电影选为主角的Henk Rogers。这位出生于荷兰的游戏人不仅凭借高明的谈判技巧和商业头脑一举拿下了多场关键谈判,还一手促成了任天堂对这部作品在主机平台的发行。随后,《俄罗斯方块》在红白机和Game Boy掌机狂销4300万份,成为任天堂史上最热销的游戏之一。	
而《俄罗斯方块》的大电影版本正是看准了这一传奇游戏背后的的冲突的传奇性,才将其改编后搬上了大荧幕。从预告片来看,本作还加入了一些8-bit元素和大量的动作戏,为原版的故事更添一分戏剧性。	
Henk Rogers是何许人也?

图源:Henk Rogers个人网站	
回顾Henk Rogers的人生,其经历颇有传奇色彩。	
Henk Rogers于1953年出生于荷兰,成长于美国。在夏威夷大学就读时,他遇见了自己未来的日本妻子Akemi,随后随妻子一同前往日本长期居住。从高中开始,Henk Rogers就开始接触计算机。彼时的计算机还是个稀罕物件,他所就读的高中是该区唯一拥有计算机的。Henk Rogers被打孔纸带编程的计算机和计算机技术所表现出的超高运行效率深深迷住了,学完了那所高中他能学到的全部的计算机课程。同时,他还是一名狂热的《龙与地下城》爱好者,对各类桌游颇有心得。成为一名游戏开发者,自然就成了理所应当的选择。	
在前往日本后,Henk Rogers成立了Bullet-Proof Software,成为了一名游戏开发程序员,并制作了被称为日本首部回合制RPG游戏的《Black Onyx》,这部作品成为了1984日本最畅销的电子游戏。而在后来,他深感在编程与经营公司上分身乏力,于是一心一意负责商界的运营。	
在红白机Famicom推出后,任天堂凭借年销售数百万台的家用游戏主机成为了全球游戏界实至名归的霸主。而与此同时,在日本游戏界大展拳脚的“外国人”Henk Rogers居然成为了任天堂前社长山内溥的忘年交。在红白机爆火之时,Henk Rogers对其展现出的潜力大为欣赏。在得知山内溥酷爱围棋后,Henk Rogers当机立断,要求拜访山内溥,并即席提出要帮助任天堂制作一款围棋游戏,并请求3000万日元的开发预算。

面对这名贸然的拜访者,以泼辣直率闻名的山内溥居然爽快答应了这一请求。这一契机也让Henk Rogers成为了任天堂的座上宾。Henk Rogers在山内溥过世时为其撰写的纪念文章中回顾他与老山内的交情时写道:“此后,我就常与山内开会。我我通常都会将我们的会面安排在山内当天最后的行程,如此一来,我们就可以在会后一起下棋。在讨论工作时,身边总会有他的部下,但在我们对弈时,屋子就只有我和他二人单独相处。我或许是当时整个游戏业中唯一与山内有私交的人,任天堂的高管们对待我如同海外的贵宾一样……我和山内是很好的朋友。”	
在《俄罗斯方块》大电影中的预告结尾,已故的山内溥社长竟同样登场,让人颇感意外。

出苏联记:Henk Rogers如何帮助《俄罗斯方块》走向全球?	
在1988年,Henk Rogers在加州的CES展会上第一次看到了《俄罗斯方块》这款游戏。尽管整个会场上不乏贩卖射击、暴力的“大场面”游戏,但他立刻就被《俄罗斯方块》无穷的乐趣给折服了。在反复排队五次游玩后,Henk Rogers表示:“虽然《俄罗斯方块》是整个展会最安静的游戏,但这款游戏完全不一样,我玩得停不下来。”他立刻想要购买这份游戏的开发权,但当时的Henk Rogers还不知道的是,《俄罗斯方块》背后的版权归属完全是一团乱麻。	
苏联科学院的研究员阿列克谢·帕基特诺夫发明《俄罗斯方块》后,这款软件完全凭借免费分发拷贝的形式迅速火遍了苏联。而后苏联政府的官办授权机构ELORG(苏联软件和硬件出口部)接管了全部的授权事宜,看中了《俄罗斯方块》潜力的匈牙利软件发行商Andromeda的老板Peter Stein从ELORG手中购买了“PC和其它计算机”版本的授权。Peter Stein误以为这一“计算机”版本的定义包含各类游戏主机,随后便将PC和主机的欧洲发行权卖给了一家名为Mirrorsoft,另一家公司Spectrum Holobyte则获得北美和日本发行权。	
Henk Rogers想要从Spectrum Holobyte手中购买《俄罗斯方块》在日本的发行权,却得知Spectrum Holobyte已经将日本地区的主机与街机的发行权卖给了雅达利。灵敏的商业嗅觉让Henk Rogers确信《俄罗斯方块》拥有极高的盈利潜力,于是他当机立断,飞去美国拜访雅达利,却再次得知街机版本的授权又再次卖给了世嘉公司。	
Henk Rogers依然花高价从Spectrum Holobyte和雅达利手中买下了日本地区PC和主机版本的授权,推出了自己的版本,随后动用了与山内溥的深厚联系,在红白机上推出了任天堂版本的《俄罗斯方块》。连传奇游戏设计师宫本茂在玩到《俄罗斯方块》后都大加赞赏。不出所料,在任天堂强大的渠道能力加持下,《俄罗斯方块》令人上瘾的玩法迅速席卷全日本,热销数百万份。这便是在Henk Rogers的牵线下,《俄罗斯方块》与任天堂的首次结缘。	
彼时又逢任天堂预备推出游戏掌机Game Boy,了解了《俄罗斯方块》强大魅力的Henk Rogers借机向任天堂北美分部的总 裁荒川实提议将《俄罗斯方块》捆绑销售。而想要达成这一目的,掌机版本的游戏授权就必不可缺。但在目前错综复杂的形势下,声称自己拥有《俄罗斯方块》版权的公司就有前文所述的公司五六家,版权归属极为复杂。同时,Spectrum Holobyte将要向任天堂出售掌机版本授权的传闻也出现在市场,尽管这一依据很难说于法有依。

《俄罗斯方块》同捆版Game Boy	
吸取了前次谈判经验的Henk Rogers直接跳过了层层的关系链条,飞往莫斯科直接向ELORG讨要发行权。彼时的苏联和美国仍处于冷战之中,不仅语言不通,政府机关与民间对Henk Rogers这样的西方来客都抱有冷冷的敌意。抵达莫斯科的当日,光是打听到ELORG的详细地址就耗费一行人不少时间。Henk Rogers自述称,“在那里办事的压力很大,总感觉说错一些什么话就会被送至古拉格。”	
但事后证明,尽管承担了诸多压力,Henk Rogers的这一行实在是物超所值。苏联一方对整个游戏业发展一无所知,更别谈什么后续的授权转卖。在他们的概念中,最初的授权仅仅包括出售给Peter Stein的计算机移植版。ELORG一方大为光火,认为Peter Stein滥用了授权,并抱怨其收到的版税分成太过微薄。在随后,ELORG要求与Peter Stein重新签订协议,利用大额的赔偿金打掩护,悄悄修改了原始授权合同上对“计算机”的定义,要求所指的计算机必须拥有键盘、鼠标、处理器、存储设备等各类部件。这一障眼法居然奏效了,Peter Stein在疏忽之下签订了这一新合同。	
这一改不要紧,在全新的定义下,所有的主机都被排除出“计算机”行列,这意味着Peter Stein所转卖的绝大多数授权直接失去了法律效力!待日后雅达利等公司想要通过法律手段追讨时便发现为时已晚。早已准备发行主机板《俄罗斯方块》的雅达利在花费大量营销费用后不得不停止一切销售计划,并被迫就地销毁一百五十万盘已生产的卡带,业绩遭受了重大打击。

雅达利版《俄罗斯方块》	
而背靠任天堂的Henk Rogers趁热打铁,靠着高额的预付款立刻向ELORG签下了《俄罗斯方块》掌机和主机平台的发行权。至此,随着GameBoy的同捆战略和红白机版本的销售,《俄罗斯方块》在全球远销4300万份,真正地变成了全球爆款。	
至此,Henk Rogers与《俄罗斯方块》的传奇告一段落。但真正让人感到暖心的是Henk Rogers与原设计师阿列克谢·帕基特诺夫所结成的深刻情谊。在前往苏联谈判期间,同为软件开发者的Henk Rogers与阿列克谢·帕基特诺夫一见如故,攀谈甚欢。阿列克谢·帕基特诺夫带着Henk Rogers游览苏联,一起畅谈《俄罗斯方块》续作的设计想法。

阿列克谢·帕基特诺夫、Henk Rogers与山内溥的合影	
由于苏联政府认为《俄罗斯方块》为国有的产品,帕基特诺夫此前无法从他的作品中获得任何收益。Henk Rogers与任天堂在与苏联政府谈判时曾请求给予原作者销售分成,但遭到冷酷拒绝。苏联解体后,阿列克谢·帕基特诺夫前往美国定居。多年以后,Henk Rogers用一份大礼回报了帕基特诺夫这位让他声名鹊起的俄罗斯设计师:Henk Rogers花费1500万美元从ELORG手中购买了《俄罗斯方块》IP的全部版权,并让二人共同成立了The Tetris Company。从此以后,阿列克谢·帕基特诺夫真正成为了他自己心血的权利所有人,并能从中获得应得的利益了。在经历了无数的共患难后,Henk Rogers与帕基特诺夫二人结成了终生的挚友	
让GameLook感到惊喜的是,在《俄罗斯方块》大电影的描述中,Henk Rogers与阿列克谢·帕基特诺夫二人的深厚友谊同样将是电影描绘的重点之一,这让GameLook倍感期待。正如《俄罗斯方块》拥有穿越铁幕的力量一样,一段真挚的友情也将穿越荧幕,让观看影片的所有观众深深共情。

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